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美洲大陆已82年未办世乒赛 休斯敦上演乒坛老友记

时间:2021-11-23 00:08:39

  2021年世乒赛将于北京时间11月24日在休斯敦乔治·R·布朗会议中心开幕。这将是1939年以来,世乒赛首次在亚洲和欧洲以外的地方举行。

  从最初竞标时姚明为休斯敦拉票,到今年因疫情比赛时间一推再推,克服重重困难首次登陆美洲大陆的世乒赛,背后有怎样的故事?昨夜今晨,本报记者越洋连线刘国梁前队友、美国乒协CEO沈伟妮。

  中美乒协交流

  休斯敦为何要申办世乒赛?其中一个重要考量就是让世乒赛首次落地美国,又适逢中美乒乓外交50周年。

  对于熟悉中国乒乓球运动并同国乒保持良好关系的沈伟妮来说,中国乒乓球帮助外协会球员,并共同推广乒乓球事业,是一直以来的传统。“比如,去年中国举办乒乓球世界杯期间,包括美国队张安在内的一批国际球员,因为疫情无法保证常规训练和比赛,为此,国乒邀请他们随队一起集训。我跟国梁交流很多,中国乒协特别照顾美国队,我们的队员受益很多。”

  这一次,美国乒协CEO沈伟妮和中国乒协主席刘国梁这两位老友再聚,一场由两国乒协携手共办的中美乒乓外交50周年活动,即将拉开帷幕。沈伟妮坚信,此次世乒赛依然会“小球转动大球”。值得一提的是,国际乒联代表大会将在世乒赛期间召开,沈伟妮说:“这次我跟国梁将同时竞选国际乒联副主席,希望我们都可以选上,携手为乒乓球在全球范围内的推广贡献更多力量。”

  球票销售喜人

  距离世乒赛开幕,还有三天,世乒赛门票销售情况令人惊喜。据悉,贵宾票开票几小时就卖光,半决赛和决赛门票快售罄。预期将有27000名球迷现场观看为期7天的赛事,其中很多观众来自美国其他州和世界各地。

  筹办大型赛事本就不是一件容易的事,更何况在疫情尚未结束的当下,此次办赛过程更是难上加难。不只是赛程的推迟,还包括如何根据美国新的入境政策调整参赛方案,如何做好赛地和住地的防疫工作,这些都是美国乒协方面需要考量的。“在疫情下办这么大的赛事,没有方方面面的支持肯定办不成。从美国奥委会到美国乒协,从国际乒联到各协会,都花了相当多的精力和努力。”沈伟妮说。

  事实上,在休斯敦取得世乒赛举办权之后,美国乒协经历了一段“动荡期”。如何维护并经营好协会?美国乒协急需一名新的领导人。两年前的换届选举中,有着专业运动员和公司经营履历的沈伟妮,从100多名候选人中脱颖而出,当选美国乒协CEO,成为美国乒协历史上首位华人CEO。

  常回上海取经

  沈伟妮出生于上海虹口,曾进入八一队和刘国梁当过队友,后随父母移居美国。她代表美国队参加了四届世乒赛。尽管早就在美国安家落户,但她对中国乒乓、上海乒乓,始终有一份特殊的情结,“我在美国队期间,时不时回到上海,跟上海队一起训练,大家都热心帮助我提高球技。”沈伟妮回忆道。

  大学毕业后,沈伟妮从事过金融工作,管理过大中型企业,但乒乓球依然贯穿着她的业余生活。来上海出差期间,她总会去上海市乒协拜访,向乒协主席陈一平取取经,观摩并参加诸如“申房杯”“三英杯”等业余赛事,拿起球拍同上海业余好手过招。沈伟妮对于在美国普及和发展乒乓球的前景表示乐观:“我们现在的会员比疫情前多了很多。一个是东京奥运会,让大家对乒乓球这项运动更感兴趣了。另一个是我们搞了很多活动,实行了新的会员体系,让更多年轻人和老年人参与进来。同时借鉴中国业余乒乓球运动的发展经验,增设了形式多样的赛事。”

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